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서울고법 "퀄컴에 부과한 역대 최대 1조 원대 과징금, 정당하다"
서명원 | 승인 2019.12.04 16:20
ⓒMBC

공정거래위원회가 다국적 통신업체 퀄컴에 대해 "휴대전화 제조업체 등에 부당한 계약을 강요했다"는 이유로 부과한 1조 원대 과징금ㅇ을 놓고, 서울고법이 "정당하다"고 판결했다.

서울고법은 "퀄컴이 시장 지배적 지위를 남용하고 불공정 거래 행위를 한 점이 상당 부분 인정된다"면서, 사실상 공정위의 손을 들어줬다.

서울고법 행정7부(부장판사 노태악 이정환 진상훈)는 4일 ▲퀄컴 인코포레이티드 ▲퀄컴 테크놀로지 인코포레이티드 ▲퀄컴 CDMA 테크놀로지 아시아퍼시픽 PTE LTD 등이 공정위를 상대로 제기한 시정명령 등 취소 소송에서 위와 같이 판결했다.

미국에 있는 퀄컴의 본사 퀄컴 인코포레이티드는 특허권 사업을, 나머지 2개사는 이동통신용 모뎀칩세트 사업을 진행하고 있고, 공정위는 2016년 이들 3개 회사에 역대 최대 규모의 과징금 1조 311억 원을 부과하면서 시정명령을 내렸다.

공정위는 "퀄컴이 모뎀칩세트 공급과 특허권을 연계해 기업들에 이른바 '갑질'을 하고, 특허권을 독식했다"고 판단했다.

퀄컴은 휴대전화 생산에 필수적인 이동통신 표준필수특허(SEP)를 보유했다. 이어 "특허 이용을 원하는 사업자에게 SEP를 차별 없이 제공하겠다"고 확약하면서 SEP 보유자 지위를 인정받았다.

반면, 공정위는 "삼성·인텔 등 칩세트사가 계약 체결을 요구하면, 이를 거부하거나 판매처를 제한하는 등 실질적인 특허권 사용을 제한했다"고 판단했다.

또한, 퀄컴은 또 칩세트를 공급받는 휴대전화 제조사들에도 특허권 계약을 함께 맺도록 강제했다.

이와 관련해, 공정위는 "이렇게 강화된 칩세트 시장 지배력을 지렛대 삼아 휴대전화 제조사와의 특허권 계약도 일방적인 조건으로 체결했다"고 판단했다.

이는 "'끼워팔기' 식으로 필수적이지 않은 특허권 계약도 요구하거나, 휴대전화 판매가격의 일정 비율을 '실시료' 명목으로 받는" 방식이었고, 퀄컴은 휴대전화 제조사들의 특허권을 넘겨받기도 했다.

재판부는 "퀄컴이 특허와 칩세트라는 상품에 있어 '세계시장'에서 시장 지배적 지위에 있었고, 휴대전화 제조사들에는 거래상 우위에 있었다"고 판단했다.

그러면서 "이런 지위를 남용해 칩세트사의 특허권 사용을 제한하고, 휴대전화 제조사에 특허권 계약까지 맺도록 한 점이 인정된다"며, "정상적인 거래 관행에 비춰 칩세트사에 타당성 없는 조건을 제시하고, 부당하게 경쟁을 제한하는 등 시장 지배적 지위를 남용한 점이 인정된다"고 덧붙였다.

또한, "거래상 우위를 남용해 휴대전화 제조사에 불이익한 거래를 강제하고, 부당하게 경쟁을 제한한 점도 인정된다"며, "이에 대한 공정위의 시정명령은 적법하다"고 강조했다.

다만, "휴대전화 제조사에 끼워팔기식 계약을 요구하거나 실시료 등을 받은 부분은 불이익한 거래를 강제하거나 경쟁을 제한한 행위가 아니"라며, "일방적으로 불균형한 계약이 이뤄졌다는 근거가 부족하다"는 등의 이유를 제시했다.

이에 따라, 재판부는 "총 10개의 시정명령 중 2개 명령은 위법하고, 나머지는 적법하다"고 판단했다.

이와 관련해, 재판부는 "적법하다고 인정된 시정명령 만으로도 휴대전화 제조사들에 부당한 계약을 강요할 수 없기 때문에, 일부 시정명령이 취소되더라도 시장질서를 회복하는 효과를 낼 수 있다"고 설명했다.

아울러 재판부는 과징금에 대해서도 "시장 지배적 지위를 남용했거나 불공정 거래를 했다고 인정되지 않은 행위는 앞서 인정된 행위의 효과가 반영된 구체적 내용에 불과하다"며, "인정된 행위를 토대로 산정한 과징금이 적법하다고 판단하는데 영향이 없다"고 판단했다.

법원은 3년 넘게 심리한 끝에 이날 첫 판단을 제시했다.

공정거래 사건은 서울고법이 제1심 재판을 맡고, 대법원이 제2심 재판을 맡는 2심제로 진행된다.

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