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檢, '인보사 의혹' 이우석 코오롱생명 대표 구속 기소
정도균 | 승인 2020.02.20 16:55
ⓒMBC

골관절염 유전자치료제 인보사케이주(인보사)를 둘러싼 의혹과 관련해, 이우석(63) 코오롱생명과학 대표가 구속 기소됐다.

서울중앙지검 형사2부(부장검사 이창수)는 20일 이 대표에게 ▲약사법 위반 ▲자본시장법 위반 ▲보조금관리법 위반 등 7개 혐의를 적용해 구속 기소했다. 이어 양벌규정에 따라 코오롱생명과학과 코오롱 티슈진도 불구속 기소했다.

이 대표는 2017년 11월부터 2018년 3월까지 식품의약품안전처로부터 인보사 2액 성분에 대해 '연골세포'로 품목허가를 받았음에도 불구하고, 허가 내용과 다른 '신장 유래세포(GP2-293)' 성분으로 제조·판매한 혐의(약사법 위반)를 받고 있다.

인보사는 사람 연골세포가 담긴 1액과 연골세포 성장인자(TGF-β1)를 도입한 형질전환 세포가 담긴 2액으로 구성된 골관절염 유전자치료제 주사액을 말한다.

이 주사액은 2017년 국내 첫 유전자 치료제로 식약처 허가를 받았지만, 2액의 형질전환세포가 허가 당시 제출한 자료에 적힌 연골세포가 아니라 종양을 유발할 수 있는 신장 세포로 드러난 후 2019년 7월 허가가 최종 취소됐다.

검찰은 "이 대표가 2017년 7월 인보사에 연골세포가 아니라 신장유래 세포가 포함된 사실을 알면서도 이를 숨긴 채 식약처의 허가를 받기 위해 허위 자료를 제출했다"고 판단한 후 위계공무집행방해 혐의도 적용했다.

뿐만 아니라, 검찰은 "이 대표가 코오롱티슈진의 '상장사기'에도 관여됐다"고 보고 있다. 코오롱생명과학의 계열사로서 인보사 개발을 주도했던 코오롱 티슈진은 인보사의 식약처 허가에 힘입어 2017년 코스닥 시장에 상장됐던 바 있다. 이와 관련해, "코오롱 티슈진이 상장을 위해 식약처의 인보사 허가 당시 제출했던 허위 자료를 사용했다"고 판단했다.

아울러 검찰은 "이 대표가 2017년 11월 인보사에 대한 미국 임상시험이 중단된 사실과 인보사 2액 주성분이 신장유래세포인 사실 등을 감추고 허위로 기재하거나 누락한 증권 신고서로 청약을 유인해 상장사기를 저질렀다"고 판단한 후 자본시장법 위반 혐의를 적용했다.  당시 납입된 청약대금은 약 2천억 원이다.

이 대표는 인보사 2액이 '신장유래세포'임에도 '연골세포'로 속이고, 효능에 대해 허위·과장 광고해 환자들로부터 약 70억 원을 받아 챙긴 사기 혐의 등도 받고 있다.

또한, 검찰은 2015년 11월부터 2018년 7월까지 코오롱생명과학이 꾸며낸 자료로 정부의 글로벌 첨단 바이오의약품 기술개발 사업에 선정돼 82억 원의 국가보조금을 타낸 부분에 대해서도 특정경제범죄가중처벌법상 사기 및 보조금관리법 위반 혐의를 적용했다.

검찰은 2019년 12월 이 대표에 대해 구속영장을 청구했지만, 법원에서 기각됐다. 이후 보강 수사를 거쳐 재청구해 구속영장을 발부 받았고, 이 대표는 구속된 이후에도 수사를 받았다.

검찰 관계자는 "그룹 경영진을 포함한 나머지 관련자들에 대해서도 신속히 수사할 예정"이라며, "미국에 머무르면서 출석을 거부하고 있는 미국 코오롱 티슈진 법인 주요 혐의자들에 대해서는 국제수사공조를 통해 신병을 확보하는 절차를 진행하고 있다"고 설명했다.

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