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조범동 "이 악물고 귀국…억울했지만 지금은 반성"
서명원 | 승인 2020.05.18 17:40
조범동 씨 ⓒMBC

조국 전 법무부 장관의 5촌 조카 조범동(37) 씨가 "이를 악물고 (국내에) 들어왔다"며, "'수사 초기에 불거진 '도피했다'는 의혹은 사실이 아니"라고 주장했다.

조 씨는 18일 서울중앙지법 형사합의24부(부장판사 소병석)에서 진행된 진행된 피고인신문에서 "수사 초기에 '해외로 도피했다'는 이야기가 많다"는 변호인의 질문에 위와 같이 답변했다.

조 씨는 "예정했던 여행 일정에 사건이 겹쳤다"며, "이틀 먼저 나가서 사나흘 늦게 들어온 것은 사실이지만, 도피하려고 했으면 목적지를 바꾸지 않았겠느냐"고 말했다.

이어 "압수수색을 당한 다음 늦게 귀국한 것은, 그때서야 변호인을 찾기 시작해 이야기를 나누는 데 시간이 걸렸기 때문"이라며, "돈도 있었고, 들어오지 않으려면 얼마든지 (해외에) 있을 수 있었을 것"이라고 강조했다.

조 씨는 조 전 장관 일가 관련 의혹이 집중 제기되던 2019년 8월 말 해외로 출국했다가 9월 14일 자진 귀국해 인천공항에서 체포됐다.

아울러 변호인은 "귀국할 때 이미 체포될 것을 알고 있었느냐"고 물었고, 조 씨는 "저는 이를 악물고 들어왔고, 억울한 부분이 많아서 해명하고 싶었다"고 답변했다.

그러면서 "처음에 수사받을 때는 많이 억울했지만, 조금 지나고 나니 제 죄도 인정하고 반성하게 됐으며, 지금은 억울하지 않다"고 답변했다.

다만, 조 씨는 "저에게 너무 많은 혐의가 덧씌워져 있으니, 자신의 죄를 정확하게 물어 달라"고 호소했다. 이어 "사건 관련자들이 자신에게 죄를 미루거나 자신의 관여 정도를 과장하고 있다"는 취지의 주장을 이어갔다.

조 씨는 "익성과 관련해 조사하면서 시비를 제대로 가려주십사 한 부분이 법정에서 진행되는 것을 보니 조금 미흡해 보인다"며, "제 죄를 받아야지, 남의 죄를 억울하게 처벌받지는 않았으면 한다"고 말했다.

이에 대해서는 "'사모펀드 코링크프라이빗에쿼티(PE)의 실질적 운영자는 자신이 아닌 자동차 부품업체 익성 측이었다'는 기존 주장을 강조한 것"이라는 해석이 나오고 있다.

한편, 조 씨는 조 전 장관에 대한 검찰의 전격적인 압수수색이 진행된 2019년 8월 27일 장인에게 연락해 자택 컴퓨터를 다른 곳으로 옮겨놓은 혐의에 대해서도 비슷한 논리로 해명했다.

조 씨는 "익성이 코링크PE를 운영·지배하던 시기라서 제 죄가 아니라고 생각했다"며, "압수수색에 대비할 필요가 없었고, 자료가 뭐 있는지도 잘 몰랐다"고 주장했다.

이는 "'타인의 형사사건에 관한 증거를 은닉한다'는 고의는 없었다"는 취지로 해석되고 있다.

또한, "조 전 장관 일가의 사모펀드 의혹이 불거진 이후 코링크PE 직원들을 시켜 증거를 인멸했다"는 혐의에 대해서도 "정경심 교수 등의 이름을 삭제하라고 한 적은 없다"고 반박했다.

이어 "이상훈 코링크PE 대표에게 '정 교수의 요구사항을 들어주자'고 설득한 것은 사실"이라며, "정 교수의 질문에 답변하는 등 준비를 한 것은 사실이지만, 압수수색에 대비해 허위자료를 만든 것은 아니"라고 설명했다.

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