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페이스북, '접속속도 저하' 과징금 취소소송 항소심도 승소
서명원 | 승인 2020.09.11 17:25
서울법원종합청사 ⓒMBC

페이스북이 "국내 접속경로를 변경해 속도를 일부러 떨어뜨렸다"는 이유로 정부가 부과한 과징금 처분에 불복해 제기한 행정소송에서 제1심에 이어 항소심에서도 승소했다.

서울고법 행정10부(부장판사 이원형 한소영 성언주)는 11일 페이스북이 "시정명령 등 처분을 취소해달라"면서 방송통신위원회를 상대로 제기한 소송에서 제1심과 마찬가지로 원고 승소로 판결했다.

쟁점은 "접속경로를 변경한 페이스북의 행위가 정보통신사업법상 금지된 '전기통신이용자의 이익을 현저히 해치는 방식으로 전기통신서비스를 제공하는 행위냐"는 것이었다.

이에 대해, 재판부는 "'현저성'이 충족돼야만 정보통신사업법과 관련 시행령에 따른 제재 대상이 될 수 있다"며, "방통위는 객관적이고 실증적인 근거에 기초해 '현저성' 요건을 증명하지 못했다"고 판단했다.

이어 "페이스북의 접속 경로 변경 전후로 속도가 어느 정도 저하되기는 했지만, 이용자들은 주로 동영상이나 고화질 사진 등 일부 콘텐츠를 이용할 때만 불편함을 느낀 것으로 보인다"고 설명했다.

그러면서 "사회관계망서비스(SNS)의 본질적 부분이라고 할 수 있는 ▲게시물 작성과 열람 ▲메시지 발송 등의 서비스는 접속경로 변경 이전과 마찬가지로 큰 불편함 없이 정상적으로 이용할 수 있었던 것으로 보인다"고 덧붙였다.

재판부는 "페이스북이 접속경로를 변경한 행위는 '이용을 제한하는 행위'에 해당하지만, 제재 대상의 기준인 '현저성'을 충족했다고 증명되지 않기 때문에, 제재는 부당하다"고 판단했다.

재판부는 "접속경로 변경 행위 중 일부는 처분 근거인 전기통신사업법 시행령(제42조 제1항)이 시행된 2017년 1월 31일 이전에 이뤄졌다"며, "2017년 1월 30일 이전에 이뤄진 접속경로 변경에 대한 처분은 근거법령이 존재하지 않기 때문에 위법"이라고 지적했다.

페이스북 측은 이번 판결에 대해 "서울고법의 결정을 환영한다"며, "한국 이용자 보호를 위해 다양한 노력을 꾸준히 이어나가겠다"는 입장을 밝혔다.

방통위는 2018년 3월 "페이스북이 2016년 12월부터 2017년 2월까지 자사 서버 접속 경로를 임의로 바꿔 SK브로드밴드(SKB)와 LG유플러스 이용자의 접속 속도를 떨어뜨렸다"며, 과징금 3억 9,600만 원을 부과했다.

당시 페이스북은 SKB와 망(網) 사용료 협상 중이었고, "이 협상에서 유리한 고지를 차지하기 위해 일부러 속도를 떨어뜨린 것"이라는 의혹도 제기됐다.

반면, 페이스북은 "이용자 불편을 일으킬 의도는 없었다"면서 처분 후 2개월이 지나 행정소송을 제기했고, 제1심은 2019년년 8월 "고의성을 인정하기 어렵다"면서 페이스북의 승소를 선고했다.

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